流言:美国月球背面秘密

  谣言:

  美国一直没有公开月球背面的照片,这是美国人的阴谋,因为美国人在月球背面发现了外星人,想隐瞒这个秘密。

  辟谣:

  在地-月系统长期的演化过程中,地球和月球之间的潮汐力使月球的自转逐渐减缓,最终导致月球被地球潮汐锁定,此后月球总是以同一面朝向地球。从地球上始终不能完全看见月球的另一面,被称为月球背面。直到上世纪50年代晚期,人类对月球背面的认识依然很少。由于人们对于月球背面强烈的好奇心,就有了各种关于月球背面的奇思妙想。其中有一种想法是“先进的外星人在月球背面建立了基地,用来监视地球”。

  1959年,人类终于获得了第一幅月球背面影像,揭开了月球背面的神秘面纱。但获得这第一幅影像的并不是美国而是苏联。1959年10月7日,苏联发射的月球3号探测器飞越月球,传回了第一张月球背面影像(见图1)。这幅影像虽然模糊,但依然可以看出月球背面以灰色调为主,很是荒芜,并没有看到外星人,更别说建立的基地。

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  图1 月球3号传回的第一张月球背面影像,图片来自网络

  自月球3号之后近60年的时间里,美国、苏联、日本、中国和印度等国家又开展了110多次的月球探测活动,成功或部分成功的有近70次,其中有14次探月任务(见表1)都成功获取到过月球背面的影像数据。

  表1获取过月球背面影像数据的探测任务列表

  美国在60年代共实施了五次月球轨道器系列任务,以不同的轨道高度和倾角对月球进行了环拍(图2),五艘月球轨道器累计拍摄的照片覆盖了99%的月球表面,从获取的月球背面影像中均未发现有外星人存在的迹象。

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  图2 月球轨道器0~5号探测器轨道和所拍摄的月球正面(左)及背面(右)覆盖范围,图片来自网络

  进入二十一世纪,随着探测技术和手段的不断进步与发展,更多更先进的月球探测器飞往了月球,获取了更多更清晰更全面的月球背面的数据。1994年美国发射的克莱门汀号环月轨道探测任务,获取了覆盖整个月球表面范围为95%的多波段影像数据,图像分辨率为100m(图3);2007年日本实施了月亮女神号月球探测任务,利用向前与向后的两个摄影机,拍摄月球表面的照片,获取了覆盖整个月球表面范围为92.4%分辨率约为10米的影像数据;2007年中国的嫦娥一号、2009年美国的月球勘测轨道飞行器和2010年中国的嫦娥二号都实现了100%全月覆盖范围的影像数据,制作的全月影像图最高分辨率分别为120m、100m和7m,这些数据均对公众开放可从各国数据网站上下载获取,所有获取到的这些高精度分辨率影像都更加确认了月球背面没有外星人,也没有任何生物的存在。

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  图3 克莱门汀号(Clementine)获取的月球正面(左上)、月球背面(右上)、月球北极(左下)和月球南极(右下)的影像图,图片来自网络

  特别是2019年1月3日嫦娥四号着陆器成功降落在月球背面的冯卡门坑内,这是中国也是国际首个开展月球背面软着陆和巡视勘察的探测器,嫦娥四号着陆器携带的地形地貌相机和玉兔二号月球车携带的全景相机获取到了月球背面月表丰富的影像数据(图4-5),极大丰富了人类对月球背面月表地形地貌及地质特征的了解与认知,从这些获取到的详实数据与信息中依然没有发现有外星人或其他生物。

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  图4 嫦娥四号地形地貌相机和全景相机拍摄到的月球背面月表影像图,图片来源Nature Geoscience 12,APRIL 2019,222-223 www.nature.com/naturegeoscience

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  图5 嫦娥四号着陆器地形地貌相机获取的月球背面环拍全景图,图片由探月工程地面应用系统制作并提供

  辟谣专家: 左维 中国科学院国家天文台 研究员

  复核专家:武向平 中国科学院国家天文台 中国科学院院士 研究员

  出品人:科普中国-科学辟谣


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